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terça-feira, 9 de janeiro de 2018

Ele foi acusado erroneamente de incendiar a casa com os filhos dentro e então foi executado. Anos depois a evidência foi cientificamente comprovada como inválida.


Em 1991, dois dias antes do Natal, todos na casa dos Willingham estavam dormindo, exceto Stacy. Quando Cameron Todd Willingham acordou e viu sua esposa Stacy sair da casa para pagar as contas, ele ouviu suas gêmeas de um ano de idade, Karmon e Kameron, chorando e lhes deu mamadeira. A filha de dois anos, Amber, estava dormindo em outro cômodo. Depois de fechar a porta à prova de crianças para o quarto delas, Willingham voltou para seu quarto e adormeceu. 




Cerca de uma hora depois, ele acordou com Amber chorando e gritando "Papai! Papai!”. A casa estava cheia de fumaça, e ele não podia nem ver a porta. Então, ele se agachou, entrou no corredor e depois se dirigiu para o quarto da menina. Mas, nesse momento, os detritos começaram a cair do teto queimando seu ombro. Ele fugiu pela porta da frente gritando pelos vizinhos para conseguir ajuda.





Sua vizinha, Mary Barbee, viu Willingham no pátio da frente e correu para o telefone para pedir ajuda. Quando Barbee voltou, ela viu as janelas explodindo, e muito fogo e fumaça estavam saindo da casa. Logo, os bombeiros chegaram à cena. 


Willingham repetidamente tentou entrar na casa, e os bombeiros tiveram que restringi-lo. Depois de algum tempo, um bombeiro trouxe Amber da casa, mas ela estava inconsciente. Willingham foi levado para um hospital para receber tratamento para suas queimaduras. Lá, foi-lhe dito que Amber morreu de inalação de fumaça. As gêmeas foram descobertas no quarto das crianças, seus corpos gravemente queimados.


Quatro dias após o desastre, dois investigadores entraram na casa dos Willingham para determinar a causa do incêndio. Um deles era Douglas Fogg, o chefe de fogo assistente em Corsicana, e Manuel Vásquez, um delegado de bombeiros. Eles percorreram o perímetro e concluíram que o incêndio começou deliberadamente através de algum tipo de acelerador de líquido que se espalhou por todo o quarto das crianças. A única pessoa presente na casa ao lado das vítimas era Todd Willingham, então ele se tornou o principal suspeito. 


Quando a polícia entrevistou as testemunhas, inicialmente alegaram que Willingham estava devastado pelo fogo. Mais tarde, alguns deles mudaram suas reivindicações e disseram que Willingham parecia sereno e controlado.
Willingham foi interrogado, mas a polícia não conseguiu encontrar nenhum motivo claro. Ele foi preso em 8 de janeiro de 1992 e acusado de assassinato. Willingham não podia se dar ao luxo de contratar um advogado, de modo que sua defesa lhe foi atribuída pelo estado. Algum tempo após a prisão de Willingham, um detento da mesma prisão, Johnny Webb, alegou que Willingham confessou a autoria do crime a ele. Webb relatou que Willingham disse que pegou "algum tipo de fluido mais leve, esguichou em torno das paredes e do chão, e incendiou". Após essa alegação, Willingham recebeu uma sentença de prisão perpétua. Mas ele recusou a oferta apesar dos conselhos de sua própria defesa. Em agosto de 1992, o julgamento começou e rapidamente terminou com o júri por unanimidade retornando com um veredicto de culpa.


Ele foi condenado à morte por um júri que tomou sua decisão baseando-se em relatórios periciais errôneos, a avaliação de um psiquiatra que nunca entrevistou o réu e uma série de testemunhas pouco confiáveis que mudaram suas declarações. Esta corrente de circunstâncias, catapultadas com uma defesa de má qualidade, condenaram Willingham à pena capital. Condenado como "assassino de crianças", teve uma vida difícil na prisão. O seu caso chamou a atenção de uma ativista contra a pena de morte, Elizabeth Gilibert, e Willingham chegou a apelar ao Supremo Tribunal para que o seu caso fosse revisto - sem sucesso.


Após sua própria investigação, Gilbert começou a acreditar que Willingham pode ter dito a verdade desde o início. Então, ela enviou os arquivos que descrevem a evidência do incêndio criminoso do caso de Willingham para Gerald Hurst, um aclamado cientista e investigador de incêndio que anteriormente havia salvado prisioneiros do corredor da morte em casos de incêndio criminoso ao comprovar que a evidência usada para condená-los era cientificamente inválida. No caso de Willingham, Hurst individualmente desacreditou cada prova de incêndio criminoso. Ele usou experiências cientificamente apoiadas por sua recriação dos elementos em questão.
Hurst refutou todas as vinte indicações listadas por Vasquez que diziam que um acelerador havia sido usado. Ele concluiu que não havia "evidência de incêndio criminoso". 
Quatro dias antes da execução programada de Willingham, o relatório de Hurst foi enviado ao Conselho de Pardons and Paroles, mas negaram a petição. Willingham foi executado em 17 de fevereiro de 2004, por meio de injeção letal. Em 23 de julho de 2010, a Texas Forensic Science Commission reconheceu que os pesquisadores estaduais e locais de incêndios usaram uma "ciência defeituosa" ao determinar que o incêndio tinha sido definido criminoso.


Difícil imaginar o inferno que viveu Willingham nos últimos doze anos de vida. Se já não bastasse a dor de ter perdido as filhas, foi responsabilizado e teve a vida cobrada pela tragédia.



No momento da execução o diretor do presídio perguntou se ele queria fazer uma declaração final, Willingham depois de levantar o dedo em riste para a ex-esposa, principal testemunha da acusação, disse: "É. A única declaração que eu quero fazer é que eu sou um homem inocente que foi condenado por um crime que eu não cometi. Eu fui perseguido durante 12 anos por algo que eu não fiz. Do pó de Deus eu vim e a terra voltará a ser meu trono...”.

Informações: MDig, Unbelievable Facts
Edição: NC
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