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quarta-feira, 6 de dezembro de 2017

A curiosa condição de 1916 que provocou um sono estranho nas pessoas por décadas


A Primeira Guerra Mundial foi um momento em que o meio ambiente tornou-se bastante hospitaleiro para surtos bacterianos e virais. Em todo o mundo, os soldados estavam malnutridos. Eles moravam na imundície e voltaram para casa carregando com eles infecções desconhecidas. Foi o momento em que doenças como cólera e febre tifoide se espalham como incêndios. A gripe espanhola criou uma devastação em massa matando cerca de 50 milhões de pessoas em 1918 e 1919.




Mas isso não era tudo. Em 1916, um soldado desconhecido foi evacuado da viciosa batalha de Verdun. O soldado trouxe consigo um novo tipo de ameaça. Ele foi enviado aos médicos da Áustria para Paris, onde foi examinado minuciosamente, mas todos ficaram confusos. Ninguém poderia explicar a incrível inatividade que possuía o homem. Em suma, tudo o que ele fez foi dormir. Este foi apenas o começo. Mais de 60 soldados se juntaram a ele. Todas as tentativas de acordá-los eram inúteis.
Esta nova doença era um feitiço cruel que tinha o poder de congelar as pessoas no tempo. Por outro lado, a doença fez com que outras pessoas cheirassem e babassem até que tudo o que elas queriam era morrer. Os sintomas envolviam espasmos musculares constantes, principalmente no rosto, e um olhar desinteressado e não focado. A maioria dos pacientes perdeu a vida. 

Constantin von Economo
Um neurologista em Viena percebeu casos semelhantes entre civis. Constantin von Economo ficou curioso quando as clínicas médicas começaram a receber pessoas que estavam constantemente assentidas. Os pacientes estavam explicando como eles às vezes simplesmente adormeciam ao mastigar a comida na mesa de jantar! Von Economo notou que todos eles exibiam tiques (contração espasmódica habitual dos músculos), e seus olhos de alguma forma pareciam desconectados de seu corpo.
A maioria desses pacientes morreu devido à paralisia do sistema respiratório. O neurologista Von Economo cortou seus cérebros tentando descobrir uma pista para esta doença estranha. Na maioria deles, ele encontrou um hipotálamo inchado, a parte do cérebro que controla o sono. Von Economo publicou um artigo anunciando a chegada de uma nova doença. A doença passou a ser conhecida como "Encefalite de Von Economo" em Viena e "encefalite letárgica" em outros lugares.
Depois de Viena, Londres e Nova York começaram a relatar casos. E quanto mais aparecia mais diverso seus sintomas se tornavam. Algumas pessoas desenvolveram afeições que eram ostensivamente divertidas como saltar ou soluços, mas eram tão persistentes que pareciam horríveis. A doença parecia produzir efeitos diferentes em diferentes substâncias químicas do cérebro.


Em 1929, as pessoas diagnosticadas com encefalite letárgica tornaram-se um clube exclusivo. Pouquíssimos casos novos começaram a aparecer. Cerca de um terço dos pacientes afetados se recuperaram por razões desconhecidas, um terço morreu e o terceiro restante sofreu de sintomas parecidos com a doença de Parkinson. Eles permaneceram congelados em seus corpos por décadas.


Em alguns pacientes, a inflamação no cérebro era como uma bomba de tempo que estava preparada para detonar mais tarde. Após meses ou anos em que os pacientes pensavam ter recuperado, começaram a aparecer sintomas que se assemelhavam à doença de Parkinson. Os pacientes se convulsionaram e se contraíram antes de entrar em paralisia física permanente. Eles estavam cientes de seus arredores, mas incapazes de se mover. Congelados em seus corpos, eles esperaram por algo mais para tirar suas vidas. E isso significava às vezes esperar por décadas.
Na década de 1960, o neurologista Oliver Sacks começou a tratar pacientes paralisados ​​com a droga L-dopa. Ele conseguiu despertar alguns deles, mas, eventualmente, todos voltaram para a condição. Alguns dos pacientes projetaram seu senso de consciência respondendo a música ou pegando uma bola jogada contra eles. Às vezes, o estímulo externo foi capaz de provocar uma reação, mas nada poderia alterar a condição permanentemente.

Oliver Sacks
"Uma vez, um paciente trouxe um cachorro para o hospital", lembrou Sacks em 1991. "O poodle saltou sobre uma mulher que sempre estava congelada, e de repente ela disse que amava animais. Ela começou a acariciar o cachorro e a rir. Quando o animal se afastou, mais uma vez ficou congelada”.
A última vítima sobrevivente conhecida, Philip Leather, foi infectada quando criança, com onze anos e, posteriormente, passou mais de setenta anos como uma "estátua viva" até sua morte em 2003. Em outro caso, um paciente identificou apenas como "Miss R. "Queixou-se de sonhos que eram preditivos do estado em que ela mais tarde acabaria”. 

Philip Leather
Em seus sonhos, ela foi presa em um castelo inacessível, mas o castelo tinha a forma e a forma de si mesma. Ela sonhava que ela se tornara uma estátua de pedra viva e sensível e que ela tinha dormido tão profundamente que nada poderia despertá-la. Seus sonhos eram determinantes inquietantes de sua própria condição.

Informações: Unbelievable Facts
Edição: NC
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